Majdnem sikeres lett a Space Launch System hajtóműtesztje

Részben örömteli hírekről számolt be a NASA a közép-európai idő szerint szombat éjfél környékére beharangozott Space Launch System központi rakétahajtómű tesztről. Íme:

Akik esetleg lemaradtak arról, hogy mi az ördög ez és miért érdekes, itt visszaolvashatják az előzményeket:

Dióhéjban arról van szó, hogy az amerikai űrügynökség a hamvaiból újjászületett Hold-program eredetileg 2017-re tervezett és azóta többször elhalasztott tesztjeit a költségvetés megnyirbálása majd a Trump-adminisztráció alatt újból szabadon engedése után 2021 januárjában végre tudta hajtani a Mississippi állambeli Stennis Űrközpontban.

Today was a good day

Jó nap volt ez a mai – kommentálta lakonikusan Jim Bridenstine a NASA képviseletében nyilatkozva azt a tényt, hogy az eredetileg nyolc percesre tervezett éles üzemet nagyjából egy perc után lekapcsolta a védelmi automatika.

If we had an early shutdown for whatever reason, we get all of the engineering data that we need to have high confidence in the vehicle at about 250 seconds,

Az indítás valós körülményeinek szimulálásához nagyjából 250 másodpercnyi adat összegyűjtésére lett volna szükség, 1400 szenzor érzékelte és értékelte a hőmérsékletet, vibrációt és az akusztikus adatokat, amíg végül az Aerojet Rocketdyne négy darab RS-25 hajtóműve a visszaszámlálás után egy perc és tizenöt másodperc után szoftveresen leállításra került.

Hogy ez a mostani siker vagy fiaskó mennyiben befolyásolhatja a NASA terveit a Hold ismételt meghódítására, az egy nagyon jó kérdés, mert az SLS projekt 3 milliárd dolláros három éves költségvetése messze felülmúlja a rivális SpaceX 90 millió dolláros indításait a Nemzetközi Űrállomásra, ugyancsak többszöröse a United Launch Alliance 350 millió dolláros Delta IV Heavy indítási költségeinek és már a választási kampányban is téma volt, hogy a hamarosan beiktatásra kerülő Joe Biden várhatóan a költségvetés ismételt megszorítására készül és így a 2024-re tervezett Holdra szállás elmarad.

HOLDKOMP